[天文学家已发现数十亿个类似银河系的星系我们统称为]天文学家:银河系有数百亿颗“超级地球”

仅银河系就存在数百亿个“超地球”,比我们现在居住的地球更普遍,更适合人类居住。

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其中一颗行星的体积比地球大30%,恒星周围的公转周期小于3天。 另一颗行星比地球大70%,表面可能存在深海。 这两颗系外行星属于超级地球,它们的体积比地球大,但比天王星和海王星等巨大行星小。

因为地球仍然是目前已知的宇宙中唯一存在生命的地方,所以把寻找生命的重点放在地球这样的行星上似乎是合乎逻辑的选择。 研究表明,天文学家在其他行星上发现生命的最大可能目标是超级地球。

大多数超级地球都围绕着质量低寿命比太阳长得多的冷矮星运行。 科学家们发现,超级地球围绕着观测到的40%的冷矮星运行。 根据这一计算,天文学家们估计,仅在银河系中,就有数百亿个超地球存在于宜居带,上面可能存在液态水。 因为地球上所有的生命都需要水,所以水被认为是适合居住在星球上的重要因素。

根据目前的预测,近三分之一的系外行星是超地球,成为银河系中最常见的系外行星类型。 最近的系外行星距离地球只有6光年。 由此可见,我们的太阳系因为地球和海王星之间没有具有质量的超级地球,所以显得如此罕见。

超地球寻找生命理想目标的另一个原因是它比地球大小的行星更容易被发现和研究。 天文学家用两种方法探测系外行星。 一个是行星对其母恒星的引力效应,另一个是行星经过母恒星前时恒星的光线暂时变暗。 对于更大的行星来说,这两种探测方法都很容易。

现代天体生物学家正在探索行星适合生命生存的理由。 地球被证明不是生命可能存在的所有世界中最好的。 在45亿年的历史大部分时间里,地球不适合人类和其他更大的生物居住。 模拟表明,地球长期宜居并不是必然的,偶然性较大。 甚至可以说人类活着真的很幸运。

研究人员列举了一系列非常适合行星生存生命的属性。 更大行星的地质活度更高,科学家们认为这一特征能促进生物进化。 因此,最适宜居住的行星的质量约为地球的两倍,体积比地球大20%至30%。 它还拥有足够浅的海洋,可以照亮海底的生命,平均温度将达到25。

另外,它拥有比地球还厚的大气层,作为“绝缘毯”发挥作用。 最后,这样的行星绕着比太阳还老的恒星转,有足够强大的磁场来延长生命的发展时间,防止宇宙辐射。 科学家认为,这些属性结合起来,会让行星变得非常适合居住。

根据这样的定义,超地球具有超宜居行星的许多属性。 到目前为止,天文学家们已经发现了24颗超地球系外行星。 即使它们不是所有可能的世界中最好的,但理论上它们比地球更适合人类居住。

最近,宜居行星列表又增加了另一个令人兴奋的新发现。 天文学家已经开始发现被恒星系统抛出的系外行星,可能有数十亿这样的行星在银河系行走。 如果一个超级地球从恒星系喷出,拥有密集的大气和水,它可以维持生命存在几百亿年,远远长于地球上的生命可以持续到太阳死亡的时间。

为了检测遥远系外行星的生命,天文学家将寻找可以在行星大气中检测到的生物学特征,即生物学副产物。

天文学家们知道,超地球上有支撑生命存在的元素,但适宜居住并不意味着上面有人居住。 在研究人员在其他地方找到生命证据之前,地球上的生命可能只是一场独特的事故。 适合居住的星球没有生命迹象的原因有很多,但如果未来几年天文学家观察这些超适合居住的超地球什么也找不到,人类可能不得不得出“宇宙是个孤独的地方”的结论。


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