[探险队在野外探险洞穴,意外地发现了大熊猫化石]探险队在野外探险洞穴,意外地发现了大熊猫化石

探险队在野外探险洞穴,意外地发现了大熊猫化石

落水洞是地表水流入地下的进口,表面形态类似漏斗。 8月湖南炎热少雨,落水洞洞穴比较干燥,有少量流水,洞穴底部有淤泥。 尽管如此,这次化石采集工作的难度还是不小的。 童辉说,“化石位于落水坑底部,坑深达120多米,要下来非常困难。 我们已经做了很多化石采集的野外工作,进入过很多溶洞,这次要做这个垂直勘探洞”。

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为此,有关部门邀请张家界山区救援洞穴探险队协助科研人员钻洞,为科研人员提供保障。 下洞穴前,探险队队员对科研人员进行了简单的训练,当时8名探险队队员在童光和另一名研究人员的陪同下下了洞穴。

垂直底孔120多米,化石采集困难

“洞的底部没有信号灯也没有光,只能用头灯照亮。 洞穴也非常狭窄和低矮,有受伤的风险。 洞底空气湿度大,氧气充足,应该有岩层裂缝可以通风,”童光回顾当时的情况说,“到达洞穴底部后,必须通过狭窄的支洞才能到达化石所在的洞穴大厅。”

经过6个多小时的采集,科研人员将大熊猫化石带出现场。 童辉说,化石有完整的下颌骨,可以明显分辨熊猫标志性的两颗犬齿。 根据下颌骨等判断,此次采集的化石中至少含有3只大熊猫个体。 经过形态学研究和DNA鉴定,化石标本均为大熊猫。 其中大部分保存在当地,下颌骨等少数重要标本带回湖南省地质博物馆用于研究。

未来将恢复化石,展现湖南古代大熊猫的身影

“据清史记载,湖南湘西地区曾有大熊猫出没,这次找到了实物证据。 另外,化石表面沉积了一些洞穴沉积物,通过沉积物的研究可以确定当时的古气候,也有助于研究气候变化对大熊猫分布的影响等。 ”

童辉补充说,化石还没有年代学研究,化石的具体年代还没有确定,之后将进行更深入的研究。 将来,这些化石将被展出,当地博物馆也将对大熊猫化石进行科学的复原,能看到更多湖南古代大熊猫的身影。


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