[人类与微生物和平共处的生物现象]冰冻微生物的解体会对地球生物和人类产生什么影响?

2018年7月24日,游人在加拿大落基山脉贾斯珀国家公园的阿萨巴斯卡冰川上行走。图/新华社

此外,冰冻微生物的解体可能会改变生态系统和生物的多样性,从而对地球生物和人类产生长期影响。

这张拼版图片显示的是2012年时的福克斯冰川全貌和2021年4月19日航拍的福克斯冰川。福克斯冰川是新西兰南岛南阿尔卑斯山山脉重要的冰川,由于全球气候变暖,福克斯冰川过去十年大幅退化。图/新华社

全球范围内冰川的融化速度在过去5年里几乎增加了一倍。北极的永久冻土覆盖了地球陆地表面的24%,其中除了丰富的土壤成分外,还埋藏着很多动物植物和微生物

除了炭疽杆菌,人类和世界还有可能面临其他因冻土解冻而复活的新微生物和生物。

2021年,在西伯利亚的永久冻土上,研究人员发现了约2.4万年前的多细胞无脊椎生物Rotifer。令人惊讶的是,这种古老的罗蒂珀不仅在解冻后成功复活,还能在实验室里茂盛地繁殖。

现在的问题是,新的轮虫是否会在自然界大规模水解,是否会大量繁殖,以及大量繁殖后会对人动物和生态系统产生什么影响,还不知道

冰封的微生物释放后会对地球产生什么影响还不知道。但是比较新的观点是,只有能够释放甲烷的古菌才能对生态环境产生重大影响。

早在2014年,研究小组就发现,斯托达伦沼泽的不同环境下微生物群落不同,可以产生甲烷。

这些发现提供了一条或多条线索,说明由于全球变暖,冻土融化,释放甲烷的古菌会更加活跃地排出更多甲烷,导致全球变暖。

研究结果表明,全球变暖下北极冻土融化的环境和生态变化是全方位的,影响到包括人类在内的所有地球生物和环境。此外,这也意味着负循环——越解冻,冻土中微生物释放的甲烷越多,就越可能导致气候变暖。


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